l'histoire municipale et militaire de la région de Néfzaoua


  L'apport de la documentation épigraphique à la connaissance de l'histoire municipale et militaire de la région de Néfzaoua (Ier – IVé siècle ap. J.-C.)

 

Mourad Chetoui, attaché de recherches à l’INP


L’histoire de Néfzaoua passionne encore les chercheurs contemporains; elle offre un large champ de recherche contenu du nombre important de témoignages épigraphiques découverts dans cette région tout au long des siècles précédents1. Également, les références et les ouvrages académiques qui se rapportent à ce sujet font foi, et constituent une aide précieuse dans l’optique du présent travail2.

1 - Sur l’histoire de Néfzaoua à l’époque antique, cf. Tissot 1888, t. II ; Blanchet 1898, p. 71-96 ; Toutain 1903, p. 272-409 ; Toussaint 1905, p. 56-74;Ibidem, 1906, p. 223-241; Ibidem, 1907, p. 308-314 ; Cagnat 1909, p. 568-579 ; Cagnat 1912, p. 77-109 ; Id, 1913, p. 524-568 ; Carton 1914, p. 207-216, 354-368; t. 22, 1915, p. 35-47 ; Merlin 1921, p. 236-248 ; Moreau 1947.

2-cf., en particulier Trousset 1974.

3 -Ptolémée, IV, 3, 6.

4- Cagnat 1909, p. 568.



Néfzaoua et ses peuples sont rarement mentionnés dans les sources littéraires antiques, notamment par le géographe Ptolémée3 qui nous fournit des données vagues pour ne pas dire imprécises à ce sujet. Les rares allusions avancées par les sources antiques ne permettent pas d’identifier d’une manière claire la vie sociale ou municipale de cette région. R. Cagnat en commentant le texte de Ptolémée nous en dit l’essentiel: « On sait combien les renseignements donnés par Ptolémée sont malaisés à interpréter et quelle difficulté on éprouve à vouloir reporter sur une carte moderne les noms qui figurent dans ses énumérations »4.

Donc, pour retracer l’histoire de cette région nous avons eu recours à la documentation épigraphique, qui nous a fourni de nombreuses informations sur l’histoire municipale de cette région ainsi que sur le processus de romanisation suivi par les Romains dans ce territoire situé aux confins de l’Empire. Ces inscriptions ainsi réunies, permettent d’aborder trois questions essentielles afférentes à l’histoire ancienne de Néfzaoua.

On s’intéressera en premier à l’occupation du territoire de Néfzaoua au cours des deux premiers siècles de l’époque impériale. En second lieu, on essayera d’étudier l’histoire municipale de la région ici considérée à l’époque du Haut-Empire. Enfin, on abordera la question de l’organisation militaire dans cette région située sur le limes Tripolitanus.

Pour traiter toutes ces questions, nous avons rassemblé treize documents épigraphiques recueillis dans la région de Néfzaoua dès le début du 20é siècle, documents relatifs à des opérations de centuriation, de bornage, d'établissement de voies et aussi à la vie municipale 2

sans oublier l’organisation militaire dans cette région établie par les empereurs romains à partir du règne de Commode, et jusqu’à la tétrarchie.

I-L’occupation romaine du territoire de Néfzaoua au cours des deux premiers siècles.

Pour mieux comprendre cette occupation romaine du territoire de Néfzaoua situé au sud de la proconsulaire, nous pouvons évoquer une remarque avancée par J. Gascou dans sa Politique municipale: « Ne confondons pas conquête et occupation : certes la conquête du sud de la Proconsulaire est effectuée depuis la création de la province d’Africa nova. Mais la cadastration, l’installation de cadres administratifs et militaires, la sédentarisation, le développement de la vie urbaine sont plus tardifs»5.

5 -Pierre découverte par le Commandant Donau, v. Gascou 1972, p. 210, note 1.

6 - CIL,VIII,22786m ; ILTun., 68 = AE, 1936,163 = AE, 1978, 885.

En effet, la région du sud de la Proconsulaire n’a jamais été cadastrée avant le règne de Tibère, et elle n’a jamais fait l’objet d’aucune politique municipale tout au long du premier siècle. Néfzaoua a dû attendre le deuxième siècle pour connaître la création du premier noyau urbain sous le règne de Trajan à savoir, la civitas Nybgeniorum ……


D Mourad Chetoui





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